Birds In The Air

Birds in the air quilt block

In the Birds In The Air quilt block, we will be using Half Square Triangles. When you get to be more familiar with sewing HSTs, you will absolutely adore this block. It is also featured as a block on the Farmer’s Wife Quilt, and it is really beautiful.

birds in the air quilt
via Sew & Tell Handmade

A little bit of history

via Civil War Quilts by Barbara Brackman

In 1861, as Southern states seceded, leaders justified their actions by expressing fears their Northern sisters were determined to abolish slavery in the entire Union. Florida’s secession proclamation cited, “recent indications of the strength of the anti-slavery sentiment of the free States.”

In fact, most Northerners continued to ignore slavery’s injustices and posed no threat to the South’s “peculiar institution.” Yet the minority who felt obligated to oppose human bondage were persistent and vocal.

Abolitionist was the name for an activist who demanded the end of slavery. In 1784 the “Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery and for the Relief of Free Negroes Unlawfully Held in Bondage” was organized to reflect Quaker resistance to slavery. Abolitionists used a symbolic image of a kneeling slave, which had been designed to represent English anti-slavery societies and produced as a ceramic medallion by English potter Josiah Wedgwood in 1787. The idea of a durable, small china logo was brilliant publicity.

Copies of the kneeling slave (and a female equivalent) are found on all manner of goods—posters, dinnerware, and textiles—on both sides of the Atlantic. One antislavery activist recalled purchasing “children’s handkerchiefs at auction. Among them were those on the subjects of temperance, Sunday-schools, and abolition of slavery. The latter were particularly striking—a negro kneeling and chained, with the motto, ‘Am I Not A Man and A Brother?’ ”

Quaker Deborah Coates might have cut a piece from a similar handkerchief for her silk quilt, one of the few surviving quilts with a reference to slavery. Deborah and her husband Lindley were active in anti-slavery politics and the Underground Railroad.

After Deborah’s death in the 1880s, her offspring cut the abolitionist quilt in half, one side for each branch of the family. When their descendants decided to rejoin the pieces, they removed the binding and found the small image of the African man, which had been cut in half and hidden for decades.

The quilt pattern she used was a variation of a popular block pieced of triangles. In 1929 quilt historian Ruth Finley listed names: Birds in the Air, Flying Birds or Flock of Geese. Although we cannot know what Deborah Coates called the pattern, the idea of birds in the air seems particularly appropriate for a block to recall the abolition societies.

birds in the air quilt
via Sew Magazine

Cutting Instructions for the Birds In The Air quilt block

You should always remember FINISHED SIZE means the size it will be in a completed quilt. The measurements given already have the ¼ inch allowance included.

Finished Block Size Cut 2 squares from Dark fabric and 4 squares from Light Fabric Cut 1 square from Dark fabric
6” 2 7/8” 6 7/8”
9” 3 7/8” 9 7/8”
12” 4 7/8” 12 7/8”

Quilts made from the Birds In The Air quilt block

If you have made a quilt using this block, you could write about it in the comments section, and so we could add it here!

Quilt, knit, run, sew Piecemeal quilts Nicole

Names of the block

Birds of the air, Flock of geese, Flying birds, Flying geese

#REFERENCE: Maggie Malone “5500 Quilt Blocks Designs”

Block variations

One exact variation of this block is making a larger one by just using it four times. This exact one is included in the first Farmer’s Wife book.

Video tutorial of the Birds In The Air quilt block

I hope you will enjoy this video tutorial on how to make the BIRDS IN THE AIR quilt block and don’t forget to subscribe to my channel for more quilt blocks!




Do you have a tutorial for this block?

You can share it on the comments and we will add it HERE!

OUR TRUE MISSION: We are trying to collect as many tutorials as we can for the Birds In The Air quilt block. Different people may have different ideas-techniques on how to make this block. Sharing your knowledge with other quilters or with potential quilters, helps us be better, and spreads our love of quilting to more people. So, if you have a written tutorial for this block on your blog, please share it here and we will add it in this section, along with a link to your blog/web site.

Spread the knowledge!

If you liked this tutorial then I would love it if you would follow me on Instagram, Facebook and youtube so you never miss another post.

Instructions in Greek


Για να φτιάξετε το Birds In The Air quilt block μεγέθους 6 ιντσών (6.5 ίντσες μαζί με το περιθώριο ραφής, που πάντα είναι 1/4 της ίντσας) θα κόψετε:

  • 2 τετράγωνα από το σκούρο και 4 τετράγωνα από το ανοιχτόχρωμο ύφασμα: 2” και 7/8
  • 1 τετράγωνο από το σκούρο ύφασμα: 6” και 7/8

Για να φτιάξετε ένα block μεγέθους 9 ιντσών θα κόψετε:

  • 2 τετράγωνα από το σκούρο και 4 τετράγωνα από το ανοιχτόχρωμο ύφασμα: 3” και 7/8
  • 1 τετράγωνο από το σκούρο ύφασμα: 9” και 7/8

Για να φτιάξετε ένα block μεγέθους 12 ιντσών θα κόψετε:

  • 2 τετράγωνα από το σκούρο και 4 τετράγωνα από το ανοιχτόχρωμο ύφασμα: 4” και 7/8
  • 1 τετράγωνο από το σκούρο ύφασμα: 12” και 7/8


Γιατί δεν χρησιμοποιώ ελληνικές λέξεις για να πω: quilt, quilting, block κλπ.;
Απλά γιατί πιστεύω ότι δεν υπάρχουν αυτές οι λέξεις στο ελληνικό λεξιλόγιο. Θεωρώ σωστότερο να χρησιμοποιώ τις αγγλικές λέξεις, όπως ακριβώς κάνουμε και με άλλες ορολογίες, σε άλλου τύπου χειροτεχνίες. Παρακάτω σας δίνω κάποιες από τις συχνότερες λέξεις που χρησιμοποιώ στα αγγλικά και την αντίστοιχη σημασία τους.

Quilt=μπορεί να μεταφραστεί ως πάπλωμα ή κουβερλί. Προτιμώ το πάπλωμα. Προφέρεται ‘κουίλτ’. Αποτελείται από τρία επίπεδα, το επάνω κομμάτι που συνήθως είναι το πιο περίτεχνο, την ενδιάμεση βάτα, και το κάτω κομμάτι υφάσματος.

Quilting= 1.η τέχνη του να φτιάχνει κανείς ένα quilt. Κάποιοι το λένε παπλωματική. Μου φαίνεται μπανάλ. 2. η τεχνική του να “ενώνω” τα τρία επίπεδα ενός quilt μεταξύ τους (αυτή είναι και η ακριβής σημασία της λέξης).

Quilter= ο τεχνίτης/ή και καλλιτέχνης που φτιάχνει quilts.

Block= όταν αναφέρεται εννοούμε το επαναλαμβανόμενο τετράγωνο που αποτελεί τμήμα του quilt μας.

Patchwork=η τέχνη/ή και η τεχνική του να ενώνω κομμάτια υφάσματος ώστε να φτιάξω το επάνω τμήμα ενός quilt.

Γιατί δεν μεταφράζω όλο το αγγλικό κείμενο;
Δυστυχώς δεν έχω τον άπλετο χρόνο να μεταφράσω το σύνολο των άρθρων στα ελληνικά, τα συγκεκριμένα άρθρα “συνοδεύουν” τα βίντεο εκμάθησης που υπάρχουν ήδη στα ελληνικά. Δίνοντας μόνο τις μετρήσεις θεωρώ πως είναι αρκετό για να φτιάξετε κι εσείς το block.

Γιατί ίντσες και όχι εκατοστά;
Γιατί απλά η πλειοψηφία των πατρόν που κυκλοφορούν στην αγορά είναι αμερικάνικα, και κατά συνέπεια σε ίντσες. Βέβαια πολλοί Ευρωπαίοι και Ασιάτες χρησιμοποιούν τα εκατοστά, αλλά δυστυχώς έμαθα από την αρχή να δουλεύω σε ίντσες και έτσι διδάσκω σε ίντσες. Εφόσον οι χάρακες που χρησιμοποιείτε είναι σε ίντσες τότε δε χρειάζετε να υπολογίσετε τίποτα, κατευθείαν δουλεύετε με ίντσες. Εάν όμως είναι σε εκατοστά, τότε θα πρέπει να πολλάπλασιάζετε με το 2,54 για να έχετε τις μετρήσεις σε εκατοστά. Προσωπικά μου φαίνεται μπελάς! Διαλέξτε μια μονάδα μέτρησης και συνεχίστε με αυτή. Ότι σας βολεύει καλύτερα.

Ελπίζω να σας άρεσε το tutorial και να συνεχίσετε να παρακολουθείτε τα βίντεο εκμάθησης στο YouTube. Μην ξεχάσετε να εγγραφείτε στο κανάλι THE QUILT CODEX. Κάθε βδομάδα έχουμε και ένα νέο βίντεο!

Share this post
  , , , , , , , , , , , ,

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Signup to be the first to read our latest posts and get exclusive coupons
Just enter your email
We respect your privacy.
%d bloggers like this: